圣安东尼奥马刺再见还会遇见吗?

历史上最常胜的球队之一,黑白灰相间的球衣,最独特的球队文化,在商业化联盟里最不商业化的队伍,圣安东尼奥马刺队。我们眼前的马刺队,一切从1997年开始说起,经历了摆烂-崛起-王朝的浩渺岁月,无数个耳熟能详的名字在小小的圣城迎来送往,曾经在低谷伏身,也曾捧起最高荣誉,与湖人、绿军这些传统豪门不同,马刺像一条平静的大河,静静地流淌了数十年。

大部分人所熟悉的马刺是从1997年开始的,那一年他们选中了可以用一辈子的蒂姆·邓肯。那个赛季,包括上赛季还在强队之列的凯尔特人在内的全联盟,都为一个来自维京群岛的大个子摆烂,他的姐姐是游泳运动员,他也酷爱游泳,一切顺利的话,他也会成为一名游泳运动员。然而飓风侵袭了小岛,练习场被破坏,再想练游泳只能去鲨鱼纵横的海里去,于是在姐姐男友的介绍下,他开始打篮球了。

时势造英雄,这句话用在邓肯身上不知道是否恰当。但当邓肯拿起篮球后一切都一发不可收拾了,2.11米的身高,一副大宽肩和出色的协调性,再加上高超的篮球智商,他轻而易举地统治了球场两端。进入维克森林大学后的一场比赛中,对手教练告诉队员们:“他会是你们这辈子遇到的最强球员,好好欣赏他的表演吧,这会成为你们一生的财富。”邓肯在大学篮球生涯里收获了一切,他没有急于参加选秀,而是遵从家人的意愿完成了自己的心理学硕士学位,宣布参加选秀后,他的球探报告上写着“蒂姆·邓肯是一个完成品”——这也许是最没有争议的一份选秀报告了。

马刺撞大运拿到了邓肯,当时的红衣主教立即致电波波维奇,“随便开价”,波波维奇当然没有答应。1998-1999赛季,邓肯拿到了马刺队史的第一座总冠军,自己的第一座FMVP奖杯,并且毫无悬念地拿下年度最佳新秀,自此,马刺开始了王朝之旅。

夺冠的当年,马刺在第二轮第28顺位选中了大洋彼岸的马努·吉诺比利,这个连名字都让人叫不利索的年轻人,出生在阿根廷的布兰卡港,足球国度中的一块篮球圣地。被马刺选中时,他已经收割了阿根廷和欧洲联赛的所有荣誉,他狂热怪刁的身法让所有球迷陷入疯狂。进入马刺的第一次训练,鲍文对马努使出了所有能想象到的招数,他被推倒,被肘击,被喷垃圾话,可他只用篮球做出回应,用一个个让人惊掉下巴的进球和助攻让所有人知道,这个人可不简单。

又两年以后,马刺在第一轮第28顺位选中了一个法国小后卫,托尼·帕克。布福德对波波维奇说“你会喜欢他的。”结果却不尽然,帕克在第一次试训中表现得一塌糊涂,他投不进球,过不了人,全是失误,波波维奇给了他第二次机会,不过面对的对象是更强级别的防守人。面对更强的对手,帕克展现了自己的实力,整个球场上都是他穿梭的身影,他的步伐和运球把所有人晃得找不着北,他得到在马刺的座位了。

三根顶梁柱搭建完成,王朝已经有了厚实的根基,RC布福德把用人眼光放到了全球范围内,在世界各地穿梭勘探球员资源,把性格而不是天赋放在考量因素的首位,无声无息地组建了一直屹立不倒的参天大树。科比说过“如果不是马刺那班人的话,我已经有十个冠军了。”科比是马刺的苦主不假,而马刺也让科比的湖人数次倒下。之后的时日里,马刺2003、2005、2007、2014年又拿下四座冠军,奠定了王朝地位。

2016年邓肯退役;2018年马努退役,帕克远赴夏洛特;2019帕克退役,马刺横跨将近二十年的GDP时代正式落下了帷幕。现在的马刺队,受限于球员配备,似乎正打着和时代格格不入的篮球,他们的马刺体系还在,只是没有足够的动力去运转了,球员的防守纪律仍然一流,但天赋限制确实无法逾越,NBA停摆前马刺队在西部第12的位置,与第8名的灰熊差了整整4个胜场,在新兴球队相继崛起的疯狂西部,不进则退,何况马刺确有所退呢。

波波维奇71岁了,执教生涯已到尾声,圣安东尼奥从来不在大球市之列,在越来越浮躁的联盟,还会有巨星甘愿来到圣城奉献青春吗?德罗赞和阿尔德里奇合同期都要到了,又要怎么处理这两位,是情谊至上,还是球队优先呢?像蒂姆·邓肯一样能力卓绝又宅心仁厚的完美领袖可遇不可求,吉诺比利和帕克这样的黄金二把手,GDP这样的完美三人组,怕是再也不会有了。

故事总要讲完,马刺会在22年后中断进入季后赛的纪录吗,无从可知,只是那样一支进攻防守、场上场下都完美的马刺队,一定是和我们再见了,那么在未来,还会遇见曾经的马刺吗?

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